销售合同条款风险防范

  在货物买卖业务中,交易双方订立合同、履行合同、处理违约等问题,对有关合同当事人来说,都是有着直接利害关系的重要问题,特别是合同订立,作为开展实际业务前一个必不可少的环节,书面合同不但可以明确合同双方的权利义务,最大程度保障自己的合法权益,并且,更可以为日后可能发生的争议提供可靠的解决依据。针对销售合同条款(即我们站在卖方的地位),我们在审核时可以注意以下几方面:

1、核心条款的约定必须明确。主要包括产品价格、费用结算方式、产品品名、规格和数量、质量标准、交货期限、异议期限、争议解决等。

2、约定具体的费用支付时间及方式。在销售合同中,有的对价款支付约定不清晰,同时拖欠货款的情况非常普遍,导致企业的资金被无偿占用。合同应明确价款支付的准确时间,作为卖方则尽量采取先收款后发货的方式。如买方无法接受的,则可以采用信用证的方式降低彼此的风险,即将产品合格证书或者第三方检验合格证明作为承兑条件,这样既可以保证卖方收款也可以确保货物质量。

3、货物所有权与风险的转移。对于买方而言,其最希望的莫过于能够尽早地取得货物的所有权,同时又不必过早地承担货损的风险。因此,买方往往会基于此目的在合同中将所有权转移与货损风险转移作为两个问题分别约定,从而,在取得货物所有权的同时,延长卖方承担货损风险的责任期间。所以,为保障卖方利益、降低卖方风险责任,我们建议,在签订销售合同时可以约定货物所有权自卖方收到买方所有货款后转移给买方,货物风险自货物交付第一承运人后转移给买方,以此保障卖方收款并缩短风险的承担期间。

4、关于质量异议期。根据《中华人民共和国合同法》第一百五十八条相关规定,合同约定检验期间的,买受人需在检验期间内提出质量异议,如合同未约定检验期间的,买受人应在发现或应当发现质量或数量不符合约定的合理期间内提出异议,并且提出质量异议的时间最长为两年,然而,如对标的物有质量保质期的,适用质量保质期,不适用最长异议期2年的规定。因此,我们建议,卖方在签订销售合同时应约定明确的质量异议期,并且应尽可能缩短此期限,以此明确双方的责任,缩短卖方对货物的责任期间。

5、关于违约责任。在销售业务中,对于买方而言,其最基本的义务包括:按约定及时支付货款、接收货物。在签订销售合同时,我们建议明确买方未履行其义务所应承担违约责任,即违约责任的情形、方式、违约金大小的确定办法以及责任的判定,一方面可以对买方造成相应的威慑作用,督促其按约履行,另一方面可以减小相应损失。其中,值得注意的是,逾期提货会产生一些例如仓储费等额外费用,并且在逾期提货期间内货物也有损坏的风险,我们可以约定由买方承担上述费用及风险,同时,为避免日积月累的额外费用,合同中可以约定如买方一定期限内未提货的,卖方有权对货物处置,以此减少损失。另外,违约金的约定是有一定上限的,不能超过其损失的30%,违约金如果约定过高,对方可以请求人民法院或者仲裁委予以降低,所以违约金的约定一定要适当。

6、争议解决及法律适用。鉴于我国的具体国情,实践中一些地方往往存在司法保护主义,法院在处理案件时可能会偏袒当地的企业,特别是一些大型企业,因此,在签订合同时,原则上在合同上应尽量将发生的争议时提交己方所在地人民法院审理或者己方所在地仲裁机构裁决。这样一方面可以节约诉讼成本,另一方面占有地利优势,从而避免在对方所在地诉讼可能存在的地方保护主义的影响。当面对国外买方时,若对方拒绝接受中国大陆的管辖或仲裁,那么,建议变通选择在香港进行仲裁,从而,在尽可能降低争议解决成本的同时,方便将来的应诉。同样的,在法律适用方面,应尽可能与对方约定合同适用中国法。

        综上所述,在审核销售合同的过程中,卖方可以从费用结算、质量异议、违约责任等各方面对条款进行审核,以此保障在销售业务履行及争议解决过程中掌握一定的主动权。