对于价格条款的理解发生歧义,怎么办?

(孙凭慧律师/文)

问:我司为外贸企业,今年6月初委托一家运输公司负责所有货物从我司仓库到起运港码头的运输及装卸,合同约定:“装卸价格为800元/车/次”。运输公司操作完成后寄出对账单,我司财务人员发现其装卸费用的计算为每车1600元,立即提出异议。不料对方认为合同约定的800元/车/次为单次装或卸的价格,而实际操作中,我司要求其从仓库装车后到码头卸货,每车货物进行装和卸两次操作,故应双倍收取费用。但是,我司认为合同约定的装卸价格本就包含装和卸,对此解释不予认可,运输公司的计算方式也让我司成本增加不少。请问律师,装卸费到底应如何计算?

答:本案中,贵司与供应商争议的焦点其实是合同条款的法律解释问题,即合同双方当事人应当如何对有分歧的合同条款作出含义明确的解释。根据我国《合同法》第125条的规定:“当事人对合同条款的理解有争议的,应当按照合同所使用的词句、合同的有关条款、合同的目的、交易习惯以及诚实信用的原则,确定该条款的真实意思。”因此,贵司装卸费的计算应当从以下几个方面考虑:

首先,当合同双方对合同条款的理解有争议的情况下,根据合同所使用的词句即合同所用文字的字面意思理解。本案中合同约定:“装卸价格为800元/车/次”,从文义上解释,计算单位“次”可以指装或卸的单次价格,也可以指装和卸的打包价格,这是“装卸”一词本身含义导致的歧义,两方的解释都可以在中文理解的范畴获得支持。

其次,如果字面意思仍然不清楚的情况下,再寻求其他解释方法确定其合同条款的含义,由于贵司与运输公司是初次合作,不存在交易习惯,合同目的是最需要考虑的因素。本案中,如果贵司要求运输公司对每车货物仅进行装或者卸,即合同目的是单次操作,那么800元/车/次的价格就只能解释成单次价格,而不是装和卸的打包价格。

再次,诚实信用原则是所有合同当事人都应当遵守的基本原则,故,如果贵司货物无特殊运输要求的,运输公司报价应当以市场价为基础。那么,若运输行业中装或卸的单次操作收费普遍是400元左右的,运输公司的装卸费计算应当调整至800元/车;当然,若装或卸的单次操作收费普遍是800元左右的,运输公司以1600元/车计算贵司的装卸费是较为合理的。总之,运输公司不能以价格条款约定存在歧义为由获取高额利润,违背诚实信用和公平合理原则。

鉴于价格条款是合同中最为关键的实质性条款之一,贵司应结合本案的经验教训,今后在与供应商签订合同时,做到充分询价,明确合理的计算标准,尽量避免约定存在歧义的价格条款。